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经济观察报 首席记者 李微敖“你怎么评价2018年?和你之前想像的一样吗?”

“我们的答案恐怕是否定的。无论是频繁发生的自然灾害,还是参加竞选的女性数量创下记录,2018年发生了很多意料之外的事情。站在今天回望过去, 世界已经和我们几年前的展望大相径庭。意料之外也有好处,它能警醒我们世事未必如愿,也能激励我们行动刻不容缓……”

或将重回世界首富宝座的比尔盖茨(Bill Gates)及其妻子梅琳达·盖茨(Melinda Gates),在美国当地时间2019年2月12日发布的年度公开信里,掩饰不住对2018年的失望。

梅琳达说,最近人们越来越频繁地听到“民族主义”这个词。它是21世纪政治领域最富内涵的语汇之一。“虽然不同的人理解不同(其内涵和暗示也因人而异),但民族主义的核心是将本国的利益放在首位。我想大多数人都会认同这一点。”

2018年,白宫曾两次威胁大幅削减美国的对外援助预算,当时最强烈的抗议之声正是来自国会议员和美军将领。他们指出,这些投资对于维护美国利益至关重要。美国国防部长马蒂斯将军(James Norman Mattis)曾说过:“如果你不给国务院充足的经费,那我就得买更多的军火。”

梅琳达认为,“美国和其他国家开展对外援助的主要原因是其有助于提高国外的稳定,进而促进国内安全”。比如,加强国外的卫生体系建设,能够降低埃博拉等致命疾病在全球流行的概率。

比尔盖茨也谈到,“随着富裕国家将政策重心转向国内,并只顾及自身利益,对外援助的重要性将因此降低,这让我忧心忡忡。即便所有人原则上都认同对外援助的重要性,但政治上的两极分化会导致他们由于政治立场的原因而无法采取行动。”

不过对于未来,盖茨夫妇仍然保持着乐观,“最近常有人问我们对未来是否仍然乐观。我们的回答是肯定的。其中一个原因是我们深信创新的力量。”

他们提到的创新表现之一,是“基因检测”技术。

“去年,一则警察利用基因检测结果抓获‘金州杀手’(记者注:2018年4月,时年72岁的前警察约瑟夫·詹姆斯·迪安杰罗因涉嫌在1975年至1986年,至少强奸45人、杀害13人,在加州萨克拉门托县郊区的住所被警方带走。在新闻发布会上,警方称,此陈年大案得以侦破的主要原因在于基因检测技术的运用)的新闻轰动世界。

但家庭基因检测的好处不止于此。基因检测公司23andMe的用户自愿提交了四万多份样本,通过对这些样本的分析,科学家们发现了早产与六个基因之间的潜在关联,其中的一个基因负责调节人体如何利用矿物质硒。有些人的基因妨碍硒的正常代谢。由盖茨基金会资助的23andMe研究发现,有这种基因的孕妇更易发生早产,这表明硒对产妇的分娩时间有重要影响。了解早产的原因非常重要。全球每年发生1500万例早产,这是五岁以下儿童死亡的头号杀手。”

比尔盖茨称,到2019年年底,“研究者们将有望搞清楚硒对早产风险的确切影响。如果二者之间的关联足够显著,硒的代谢就有可能成为经济易行的解决方案,帮助孕妇足月生产。”

从2009年开始,比尔盖茨夫妇每年发布一封公开信,回顾过去一年里,盖茨基金会的工作情况,以及他们眼中的世界并展望未来。

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